Geowetenschappen in het zonnestelsel

Gesteenten en landschappen vertellen verhalen over de miljarden jaren waarin een planeet zich heeft ontwikkeld. Met wat kennis van het landschap open je een geheel nieuwe dimensie van ons zonnestelsel.

Ik ben Sebastiaan, planetair geomorfoloog en werkzaam als Lecturer Astrodynamics & Space Missions bij de Faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek van de TUDelft. Ik ben geïnteresseerd in het onderzoek naar het landschap en de processen die het landschap vormgeven. Ik trek de grens alleen niet bij onze eigen planeet. Voor mij zijn de landschappen op aarde een grote bron van inspiratie als ik naar het oppervlak van andere hemellichamen kijk.

Onderwijs en onderzoek

De planeten zijn net zo goed het werkterrein van aardwetenschappers, als dat van astronomen. Want als je geïnteresseerd bent in het ontstaan en de evolutie van planeten, dan is het kijken naar het gesteente en landschap hier op aarde net zo belangrijk én fascinerend als het omhoog turen door een telescoop naar de nachtelijke hemel. Naast mijn landschappelijke passie ben ik ook geïnteresseerd in meteorieten; de brokstukken gesteente uit de ruimte die hier op aarde belanden. Die interesses zijn erg complementair. En dankzij het planeet- en meteorietonderzoek wordt het zonnestelsel ook verrassend tastbaar. En dat is tevens een mooi uitgangspunt voor mijn onderwijs (en onderzoek) aan de TU Delft.

Populariseren van wetenschap

Ik wil wetenschap ook buiten de universiteit begrijpelijk maken. Daarom ben ik al jaren actief in de wetenschapspopularisatie: op sterrenwacht Sonnenborgh, met lezingen door heel Nederland én in de media om duiding te geven bij nieuwe ontdekkingen. In 2016 schreef ik het populairwetenschappelijke boek ‘Praktisch Planeetonderzoek voor de Zaterdagochtend‘ om jou te laten zien dat je met wat kennis van het landschap de planeten nóg dichter bij huis haalt. In 2018 nam ik (33 jaar jong) de voorzittershamer over als voorzitter van de Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde (KNVWS).